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29 Jul.20

Compromisos de transparencia bajo amenaza durante la pandemia de Covid-19

Las ONG de todo el mundo se han reunido y han publicado una carta abierta que hace un llamamiento a los proveedores de asistencia para el desarrollo, para continuar apoyando la transparencia, la rendición de cuentas y el gobierno abierto anta la pandemia de coronavirus y la crisis económica mundial. El Director Ejecutivo de CoST, Petter Matthews, explica por qué este mensaje es importante.

La pandemia de coronavirus está probando a las instituciones públicas, corporaciones y muchas de nuestras creencias arraigadas. Algunos indudablemente colapsarán. Otros lucharán pero sobrevivirán y algunos emergerán aún más fuertes. ¿Cuáles son las perspectivas de transparencia y gobierno abierto a medida que avanzamos hacia la recuperación? ¿Finalmente veremos el período anterior a la pandemia como el alto punto de compromiso con la transparencia? ¿O será la pandemia la influencia disruptiva a través de la cual la transparencia se establece permanentemente? Solo el tiempo lo dirá y si hacemos un balance ahora, mientras todavía estamos en las primeras etapas de la recuperación, los desarrollos han puesto de relieve tanto el poder como la fragilidad de la transparencia .

En el sector de infraestructura, quienes reconocieron los riesgos asociados con los procedimientos de adquisición de emergencia que se utilizaron para entregar infraestructura vital inmediatamente después de la pandemia demostraron el poder de la transparencia. Se movieron rápidamente para introducir medidas de transparencia destinadas a salvaguardar esas inversiones contra el despilfarro y la corrupción.

Desafortunadamente, también hubo numerosos ejemplos de procedimientos de emergencia que se aplicaron sin las garantías necesarias y los resultados fueron predecibles , como en Eslovenia, donde se aprobó una oferta por valor de decenas de millones de euros que omitió las medidas de licitación abierta. Se ha informado que la mayor de estas ofertas benefició a un poderoso hombre de negocios con inversiones en juegos de azar y bienes raíces, pero sin experiencia conocida en atención médica.

La fragilidad se está demostrando mediante recortes en la financiación de iniciativas de transparencia. Si bien los datos aún no se han compilado, muchas ONG informan que sus presupuestos están bajo presión y que tienen que considerar recortes en sus programas.

Estos recortes son el resultado de revisiones de programas que están llevando a cabo los proveedores de asistencia para el desarrollo. Deben priorizar la respuesta a la pandemia y deben identificar los recursos entre los compromisos existentes.

También son el resultado en algunos casos, de reducciones en la Asistencia Oficial al Desarrollo donde los montos disponibles están vinculados al desempeño económico. En el Reino Unido, por ejemplo, la economía se contrajo alrededor de un 20 por ciento entre marzo y abril. Entonces, en un momento en que las necesidades humanitarias y de desarrollo están aumentando, la capacidad de respuesta del Reino Unido está disminuyendo.

En estas circunstancias, es esencial revisar los gastos y cambiar las prioridades para proteger vidas y mejorar la resiliencia, y los más de 80 representantes de ONG que firmaron la carta abierta reciente apoyan este proceso. Sin embargo, desafían la idea de que sea un juego de suma cero donde los financiadores tienen que elegir entre responder a la pandemia o continuar apoyando la transparencia. Hay dos razones clave para esto.

La primera razón es pragmática. Como se describió anteriormente, la transparencia en la entrega de infraestructura, particularmente cuando se utilizan procedimientos de adquisición de emergencia, se trata de reducir la ineficiencia y ahorrar dinero. Gastar en transparencia desde esta perspectiva no es un costo, es una inversión.

CoST Tailandia proporcionó recientemente evidencia del potencial de ahorro de costos de la transparencia. El Ministerio de Finanzas de Tailandia atribuyó ahorros de $ US 360 millones a su participación en CoST y al efecto disuasorio de una mayor transparencia en el comportamiento de los funcionarios públicos y las empresas que ofertan por contratos de infraestructura. El punto es que mejorar la transparencia requiere una inversión inicial, pero los recursos necesarios son insignificantes en comparación con los ahorros potenciales.

La segunda razón es normativa. No debemos pensar en la transparencia como una política o un enfoque, ya que es mucho más que eso: es un principio fundamental . Las políticas y los enfoques se revisan y revisan constantemente a la luz de la experiencia. Los principios, por el contrario, son profundos, duraderos y, aunque no son fijos o inalterables, los cambios en los principios solo ocurren durante largos períodos de tiempo.

De la misma manera que los gobiernos responsables no realizarían una inversión en infraestructura sin considerar su impacto ambiental o sin tener en cuenta la salud y seguridad de la fuerza laboral, ningún gobierno debería invertir en infraestructura sin especificar de antemano las medidas vigentes para garantizar la transparencia. y responsabilidad. Hacerlo es una derogación de su responsabilidad de rendir cuentas a los ciudadanos y proteger la cartera pública.

Sin embargo, los recortes en el apoyo a la transparencia muestran que a pesar de su eficacia demostrada, la transparencia aún no se ha establecido como un principio fundamental en la corriente principal. El compromiso de muchos proveedores de asistencia para el desarrollo, aunque serio y bien intencionado, sigue siendo frágil y amenazado por prioridades cambiantes.
Nadie puede culpar a los financiadores en las circunstancias actuales por preguntar en lo que respecta a la transparencia, donde los beneficios solo pueden lograrse a largo plazo, ¿podemos permitirnos? Los gobiernos están haciendo la misma pregunta y es significativo que la respuesta abrumadora de los gobiernos involucrados en CoST, muchos de ellos líderes mundiales en transparencia de infraestructura, parece ser “no podemos permitirnos no hacerlo” .

Tomado de: http://infrastructuretransparency.org/2020/07/10/the-transparency-dividend-covid-19-calls-for-investment-now/